Szlifowanie i polerowanie - papiery ścierne i ściereczki polerskie

Jedną z najważniejszych czynności w modelarstwie jest szlifowanie i polerowanie. Owszem, może się zdarzyć tak, że po sklejeniu model będzie w pełni gotowy do malowania. Z reguły jednak najczęściej znajdzie się wiele miejsc, które należałoby poprawić, wyrównać i oczyścić. Chcąc zbudować dobry model, należy opanować tę czynność, ponieważ gładka powierzchnia jest niezbędna dla czystego położenia koloru. Do szlifowania krawędzi łączonych części modelu najlepiej używać drobnego papieru ściernego 600-800, natomiast do polerowania gradacji powyżej 1000. Należy też zwrócić uwagę na wszelkie obłe kształty, takie jak lufy, kadłuby, rakiety i podwieszenia. Bardzo łatwo można je zepsuć, szlifując płaskim pilniczkiem lub papierem podpartym na płasko. Polerując model, należy pamiętać o kilku zasadach. Najpierw należy go oczyścić, wysuszyć i dobrze przyjrzeć się uszkodzeniom, ponieważ ich rozległość i głębokość wpłynie na możliwość naprawy. Wszystko, co nie będzie polerowane, trzeba również solidnie zabezpieczyć. Nawet pojedynczy, zbyt długi ruch papieru ściernego spowoduje olbrzymie szkody i cała operacja stanie się jeszcze bardziej czasochłonna. Sam papier ścierny należy złożyć tak, aby precyzyjnie udało się obrobić nawet drobne elementy. Nie wolno również zapomnieć, że użycie papieru, nawet najdrobniejszego, powoduje zmatowienie materiału. Obrabia się go więc polerką z filcem polerskim, odrobiną pasty i zawsze na niskich obrotach. To konieczne, aby nie rozgrzać nadmiernie tworzywa, co spowodowałoby zmianę jego struktury i wtopienie się drobinek pasty. Nie wolno również zapomnieć, że pastę polerską należy dobrać pod kątem materiału. Można kupić ich wiele rodzajów, ale taka do lakieru nie sprawdzi się wcale, natomiast te do różnych tworzyw różnią się między sobą twardością i wielkością drobin, więc lepiej poświęcić czas na poszukiwanie dobrej pasty, niż później na usuwanie efektów użycia złej.